David Rickard (NZ)

David Rickard - Exhaust (2011-2021) fotografie Gert Jan van Rooij

Het inzichtelijk maken van onzichtbare processen, zoals de rotatie van de aarde en zwaartekracht, is een terugkerend gegeven in de praktijk van David Rickard (NZ, 1975, woont in Londen). Hij deed dat ook eerder al eerder met lucht. Lucht wordt doorgaans gezien en ervaren als gewichtloos, maar is dat niet. Afhankelijk van hoogte, vochtigheid en warmte, fluctueert het luchtgewicht enigszins, maar op zeeniveau is het in het algemeen ongeveer 1,255 kg per kubieke meter. In zijn werk A roomful of air (2019) gaf Rickard het gewicht van lucht in een galerie eens aan met een stapel loden blokken. Op basis van de ruimteafmetingen en de gemiddelde kamertemperatuur stapelde hij blokken tot een gewicht van 788 kg lucht. Rickards werk bevindt zich vaak op de scheidslijn tussen sculptuur en performance en onderzoekt de ruimtelijke relaties tussen mensen, objecten en onze omgeving.

Rickard voerde het po√ętische maar uitputtende, een etmaal durende werk Exhaust (2011-2021) voor het eerst in een natuurlijke omgeving uit. Op zaterdag 4 september om 16 uur ging de kunstenaar in De Oude Warande tussen de bomen en de varens op een stoel zitten om daar 24 uur lang alle lucht die hij uitademt middels een zuurstofmasker te verzamelen in een zich steeds verder uitbreidende installatie van aluminiumfolieballonnen. Afhankelijk van het moment waarop de bezoeker het park betrad, trof deze een zich achter en boven de kunstenaar opstapelende zachtjes in de wind deinende toren van zilver. De ballonnen bevatten de lucht die nodig is voor onze dagelijkse overleving. Volgens wetenschappers ademen volwassen mannen grofweg 11.000 liter lucht per persoon per dag in en uit. Rickard zette dat om in een driedimensionaal beeld.